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 Pourquoi pas St. Maarten?

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Nicole C
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MessageSujet: Pourquoi pas St. Maarten?   Pourquoi pas St. Maarten? Clock210Lun 10 Nov 2008 - 21:41

Pourquoi pas St. Maarten?
Texte et photos: Marie-Julie Gagnon - Collaboration spéciale

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À essayer absolument: un Guavaberry
colada, fait à partie d'une boisson
locale.


D’un côté, les Pays-Bas. De l’autre, la France. Même si St. Maarten et Saint-Martin ont des langues officielles différentes, tous deux offrent le même accueil chaleureux et des tables qui vous laisseront des souvenirs impérissables.

Choisir cette île antillaise à la double personnalité, c’est s’offrir un coin d’Europe… avec 37 plages!

Plus petit territoire au monde à être gouverné par deux peuples distincts, l’île de St. Maarten et Saint-Martin constitue une excellente alternative aux populaires Cuba, République dominicaine et Mexique.

Bien que le coût de la vie y soit plus élevé que dans ces contrées assaillies de touristes canadiens, la capitale gastronomique des Antilles vous en donnera pour votre argent. Ici, le confort fait partie des priorités.

Tout-inclus ou pas?

La formule tout-inclus est peu populaire dans ce coin des Caraïbes. Seuls deux hôtels de la partie néerlandaise proposent ce type de forfait, soit ceux de la chaîne Sonesta, à Great Bay et Maho. «Les forfaits tout-inclus plaisent surtout aux Canadiens, observe Lisa Coffi, relationniste au Bureau de tourisme de St. Maarten (chaque partie de l’île a son bureau de tourisme). Mais je pense que pour vraiment profiter de vos vacances ici, mieux vaut sortir et faire ses propres expériences.»

Même si les plats dégustés au Sonesta Great Bay ont beaucoup plu à l’auteure de ces lignes, il serait vraiment dommage de s’y confiner. Après tout, St. Maarten a remporté maintes fois la médaille d’or au concours annuel «Saveurs des Antilles»! En 2006, l’équipe culinaire nationale a également raflé le titre de Cuisine la plus novatrice, du Barman de l’année et la médaille d’or pour le Chef pâtissier.

Quoi manger

Parmi les restaurants les mieux cotés, notons Rare et Temptation, propriétés du chef Dino Jagtiani. Alors que le premier est réputé pour ses grillades, le second sert des plats internationaux. Il faut absolument prendre le temps de siroter un délicieux St. Maartini (qui a aussi été primé), composé de rhum à la noix de coco, de Schnapps aux pêches, de jus de fruit de la passion, de jus de goyave et d’un zeste de lime avant de s’attaquer aux plats de résistance. Parions que vous voudrez en commander un deuxième...

Peu importe votre portefeuille, vous trouverez de quoi vous remplir la panse. Pour vous inspirer, une balade sur le boardwalk de Philipsburg est de mise. Des bars et restaurants en tous genres y ont pignon sur rue, avec vue sur la mer. Il faut également faire une escapade du côté de Maho pour vous retrouver en plein cœur de l’action. Ceux qui ont envie de faire la fête devraient d’ailleurs opter pour un établissement hôtelier situé dans ce secteur.

Bijoux et spas

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Peu importe de quel côté de l’île on se trouve, les taxes sont inexistantes. Ce n’est pas pour rien que les fashionistas la qualifient de «paradis du shopping»! Les griffes les plus célèbres y ont pignon sur rue, de Ralph Lauren à Cartier. Sur Front Street, à Philipsburg, les bijouteries s’alignent comme autant de tentations. Difficile de résister quand on sait qu’on peut négocier…

Pour magasiner dans les boutiques prisées par les habitants de l’endroit, rendez-vous plutôt sur Back Street. C’est là que vous ferez de vraies bonnes affaires! Attendez-vous toutefois à plusieurs boutiques moins alléchantes.

Trois nouveaux spas ont ouvert leurs portes en 2007: Hibiscus, situé au chic Westin Resort & Spa, Santé Christian Dior, reconnu pour ses soins anti-âge, et un dernier baptisé simplement Le Spa, du côté de Maho, à la fois zen et moderne. Vous l’aurez compris: la combinaison shopping-plages-spas fait de St. Maarten une destination de choix pour les «girls getaway»!

Cher ou pas?

Soyons honnête, même si l’on peut s’en tirer à bon compte, délier les cordes de la bourse rendra votre séjour dans ce royaume de la bonne chère beaucoup plus mémorable. Les prix sont comparables à ceux du Vieux continent… avec le soleil en prime!

***
D’autres suggestions de restaurants:
Antoine, sur Front Street (aussi accessible par la promenade, à Philipsbug), restaurant français où déguster un simple spaghetti à la bolognaise est une expérience mémorable!
L’Escargot, aussi sur Front Street, réputé pour les mollusques du même nom
Johnny Under the Tree BBQ, pour ses carrés de côtes levées, son poulet et ses homards cuits sur le grill
Bamboo Barnies, pour le sushi
Ice Cream Parlour , accessible par le boardwalk de Philipsurg, pour la crème glacée et la déco bonbon

Bon à savoir... à St.Marteen!

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Mullet beach, non loin de l'aéroport Princess Juliana

Langues
À St. Maarten, vous entendrez surtout parler néerlandais et anglais. À Saint-Martin, le français (évidemment!), le créole et l’anglais.

Monnaie
Si dans la partie française l’euro est davantage utilisé, de nombreux commerçants ont décidé d’offrir les mêmes tarifs en dollars américains (en ajustant leurs prix en conséquence, évidemment), monnaie utilisée dans la partie néerlandaise en plus du florin (Guilder). Résultat: d’un côté comme de l’autre, les prix sont pas mal équivalents.

Tout-inclus
Vacances Transat offre la formule tout-inclus dans deux hôtels du côté néerlandais, le Sonesta Maho Beach Resort & Casino (4 étoiles) et le Sonesta Great Bay Resort & Casino, et un du côté français, soit le Mercure Simson Beach (3 étoiles). Le voyagiste propose onze hôtels au total de 3, 3 ½, 4 étoiles et 5 étoiles. Il est également possible de combiner St-Maarten et Anguilla (quatre jours dans la première, trois dans la seconde).

Les tarifs pour les forfaits tout-inclus varient considérablement selon la période de l’année. À titre d’exemple, une semaine au Sonesta Maho en novembre coûte 1788$, et en février, 2758$.

Vols et distance
De Montréal, il faut compter environ 4h20 pour se rendre à destination.

Air Transat offre des vols directs de Montréal tous les dimanches du 21 décembre au 26 avril et du 21 juin au 30 août, et le samedi du 1er novembre au 13 décembre.

Magasinage et marchandage
Pour un voyage de sept jours, les Canadiens ont droit à une exemption de 750$.

Il faut absolument négocier avant d’acheter. Toutefois, il n’est pas toujours possible d’avoir des rabais substantiels comme dans d’autres coins du monde. Ce ne sont pas tous les vendeurs qui prennent plaisir au jeu: l’auteure de ces lignes s’est carrément fait engueuler par une dame en tentant d’obtenir un rabais à Philipsburg!

Un bon endroit pour dénicher des souvenirs pour toute la famille: le marché de Marigot (bien que les boutiques vendent presque toute la même marchandise).

Casinos
St. Maarten est aussi réputé pour ses casinos. Les joueurs seront donc comblés!

Transport
De Phillipsburg, on peut héler un bus (qui sont en fait des camionnettes) et se rendre à Marigot pour 2$. Ces navettes passent environ aux 10 minutes.

Poutine!
Côté bouffe, on trouve de tout à tous les prix à St. Maarten, même de la poutine!

À faire absolument à St. Maarten!

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LE sport branché à St. Maarten: le
parasailing (ou «parachutisme
ascensionnel»).


1. Marcher sur Great Bay Promenade, qui longe le port.

2. Boire un guavaberry colada, piña colada auquel on ajoute de la liqueur de goyave, une spécialité locale.

3. Lézarder sur la plage de la baie orientale, considérée par plusieurs comme la plus belle de l’île. Comme c’est aussi la plus développée, il y a aussi beaucoup d’action! Pour une oasis de tranquillité, on opte plutôt pour Mullet (sauf le dimanche, où c’est la folie) ou Le Galion, (aussi à éviter le week-end) parfaite pour les familles.

4. Siroter un verre sur la terrasse du resto/bar Bliss, près de la plage Mullet en regardant les avions atterrir ou décoller.

5. Faire le tour de l’île. Louez une voiture et prenez le temps d’explorer à votre rythme.

6. Prendre le traversier pour des excursions d’un jour à Saint-Barthélémy (45 minutes) et Anguilla (20 minutes). Des forfaits existent également pour ceux qui souhaitent qu’on vienne les chercher directement à l’hôtel.

7. Manger poissons et fruits de mer, spécialités de l’île.

Pour les plus téméraires:

1. Parachutisme ascensionnel (parasailing) à la baie orientale

2. Surf, notamment à Cupecoy ou Friar’s Bay (nord de Marigot). Le meilleur moment pour surfer dans cette région est de la fin novembre à la mi-avril.

3. America’s Cup race boat: [Vous devez être inscrit et connecté pour voir ce lien]

4. Safaris de plongée sous-marine: [Vous devez être inscrit et connecté pour voir ce lien]

Source: Canoe.ca

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MessageSujet: Re: Pourquoi pas St. Maarten?   Pourquoi pas St. Maarten? Clock210Lun 10 Nov 2008 - 22:00

J'ai trouvé un site internet qui me donne accès à tous les hôtels sur l'île de
St-Martin et sur à peu près toutes les îles des Caraïbes.

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Jean et moi parlons d'aller à St-Martin dans les prochains mois et c'est certain que je vais prendre mes références sur ce site. Il est très complet.

De plus, Jet Blue dessert St-Martin tous les jours de l'année à partir de Burlington avec une escale à New York. Je suis donc très contente hello sunny


Dernière édition par Missou le Lun 10 Nov 2008 - 22:36, édité 2 fois
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MessageSujet: Re: Pourquoi pas St. Maarten?   Pourquoi pas St. Maarten? Clock210Lun 10 Nov 2008 - 22:11

cool merci Missou!

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